2013年9月7日 星期六

知識話"李"知(13) - 三宮六院七十二妃嬪

「三宮六院,七十二妃」也是對后妃等級地位的一種形象化的說明。「七十二妃」並非是後宮定制,但「三宮六院」卻大體存在於封建社會後期。明清兩代的皇宮紫禁城的前部以太和、中和、保和三大殿為中心,從乾清門往北至神武門為內廷,是皇帝和后妃們居住的地方。乾清宮是皇帝的寢宮,坤寧宮是皇后的寢宮,兩座宮殿,「乾清坤寧,法象天地,」中間為交泰殿,這就是民間所傳的「三宮」。坤寧宮為中宮,是明代皇后的住處,清代皇后有時不住坤寧宮,但它仍是中宮的象徵。坤寧宮的東西各有六宮,東六宮的名稱是景仁宮、承乾宮、鍾粹宮、延禧宮、景陽宮、永和宮;西六宮乃是儲秀宮、翊坤宮、永壽宮、長春宮、咸福宮和啟祥宮,分別象徵十二星辰,而坤寧宮則象徵天上明月。這樣一來,三宮六院就比附成眾星拱月的格局,皇后的地位自然就高高地凌駕於眾嬪妃之上。

當然,后妃之間的等級差別只是封建禮制的規定而已,由於皇帝的寵幸,后、妃在內宮的權勢和作用也有一反常制的現象。如元順帝時,後宮「佩夫人貴妃印者,一百多人,其中七人受寵,號為七貴,」她們「所好成之,所惡除之,位在皇后之下,而權重於禁闈。」七貴中淑妃龍瑞嬌權勢尤大,常以酷刑處置宮人,手段之毒辣,連皇后見了都不寒而慄,遇事不敢與之頡頏。這種寵妃橫行於宮闈之事,在歷史上並不罕見。總之,由於皇后是皇帝冊立的,故一旦其失寵,或遭妃嬪陷害,則極有可能被廢黜。所以皇后雖是六宮之主,但其生死榮辱仍不能由己